VIVI_LIAO 廖乙臻
深植我心的「存錢」觀念,來到加拿大卻不適用了 VIVI LIAO 廖乙臻 Medium


台灣與加拿大金錢觀的差異

從小媽媽就給我們三姐弟各一個撲滿,教我們拿到任何錢就投到撲滿裡。直到上了國中,媽媽才讓我們把撲滿打開,嘩啦嘩啦,銅幣伴隨紙鈔滾了出來。

「Vivi,你不是一直很想要買精裝版的哈利波特嗎?這下你有錢可以買啦!而且是你自己存來的錢喔~」「哇!」懵懵懂懂的我似乎已意識到儲蓄的美好,這些不知不覺存起來的積蓄像是「天外飛來之財」,滿足了我當下的慾望。不知不覺間,「存錢」的習慣深植我心,而我也一直認為這是天經地義的道理。

誰會不希望自己荷包滿滿呢?誰會不希望有一份安全感呢?直到我來到加拿大讀書與踏入北美市場後,我才意識到原來所謂的道理不適用於全世界。

台灣人多半愛儲蓄,為了退休、旅遊、購物、兒女教育⋯⋯各種定存、保險、外幣、不動產等儲蓄方式皆是司空見慣。每個人都在存錢以確保未來生活能夠無需堪憂。然而,加拿大人卻不一樣,他們不大有儲蓄的觀念。

舉例來說,有一次在處理一位加籍客人被重複扣款的事情,其實我們已經開始退款程序,確定一週內可拿到退款。在我鬆了一口氣,以為事情完美解決之時,殊不知這位客人生氣地質問我為何不能「馬上」就拿到錢。國際退款需要工作時間乃是常識,誰知他開始一連串的崩潰怒吼,說他身上一分錢都沒有,連繳房租的錢都付不出來,房東明天就要把他趕出去了。我當下除了感到不可置信之外,甚至還有一絲慍氣。不理解為何他有辦法訂一個晚上 500 多加幣的飯店房間,卻讓自己身上一點存款都沒有、導致遇到這種意外時完全沒有後路可退。

直到我再多次遇到類似的情況發生,我才了解到北美人瀟灑的金錢觀 “Money is money! “有錢就是要花呀!加上美加通常工作收入不錯又穩定,人們過得安逸,沒有「天隨時塌下來」的恐慌,自然不會有未雨綢繆的心態。除此之外,他們也比較不會有「貪小便宜」的購物心態。

記得去年要去聖誕市集前,我與加國朋友為了要不要先在網上買折扣券而小有爭執,我的加國朋友說:「不過便宜 3 塊錢而已!為什麼要糾結呢?不要變成 penny wise, pound worse 的人!」我聽了更加不悅,因為從小被灌輸「省一塊錢也是錢」的我覺得這 3 塊錢怎能不在乎?但是後來我想想,國家的經濟環境也是影響個人金錢觀很重要的因素之一。3 塊錢加幣,在台灣能夠吃一餐很飽足的便當,然而在加拿大呢?連買一個 breakfast sandwich 都無法!難怪他們對小錢可以如此豁達了。

加拿大人愛貸款,以就學貸款來說,台灣雖然也有,但是普遍來說家長與學生會覺得若能力所及,能不貸款就不貸款,避免「還沒畢業就先負債」。然而,在加拿大,我所認識的朋友很多都有申請就學貸款,更妙的是他們其實家境都很不錯,但是為什麼還要借貸呢?與他們聊聊後,我發現加國父母多半注重獨立發展,他們不願意孩子太依賴,年紀小小就讓他們經濟與生活自主。我有個朋友的父親是金礦公司大總裁,但即將 30 歲的他卻因為自己不好好努力,連台車也買不起,更別說是買房了。另一個與我年紀相仿的朋友,在我們同時畢業的那一年,我興奮地先規劃旅行,他卻說得馬上踏入職場了,因為想要趕緊將學貸還清。

相比起來,覺得自己真的很幸福,從國中到大學都讀私校的我屬於「吃米不知米價」、不知道自己花了爸媽多少錢的孩子。但是爸媽從來不會刻意提及,因為他們覺得讓孩子受良好教育是他們的責任與義務。這相對給了亞洲孩子一個「要賺錢孝敬回饋父母」的心態,然而也容易造就我們不食人間煙火的性格。或許北美的孩子成長過程會比較辛苦,但我還是覺得從小養成孩子懂的對錢負責、成為錢的主人依舊是件很好的事。

前面提到我的朋友多半使用就學貸款,原因之一是因為他們覺得「錢很快就能賺回來」有何不可。台灣目前最低時薪為台幣 158 元,約加幣 6.87 元。加拿大目前最低時薪為 14 元加幣(約台幣 321.77 元,每個省份最低時薪不一)。加拿大薪水如此優渥,也難怪每年總是有擠破頭的亞洲人想要移民來加拿大生活。即使你只是漢堡店的員工,薪水都說不定比在台灣做辦公室來得高。加拿大尤其重視服務方面的 “tips”,也就是小費。Tips 其實就是 “To Insure Prompt Service”,確保您能獲得立即的服務。我很欣賞北美的小費文化,這除了對於認真的員工是個肯定之外,也是確保服務品質的好方式。

在加拿大,薪水高,工時少,生活品質最重要。在台灣如果車子壞了、水管破裂等我們通常第一時間是:找人來修!往往可以一小時內馬上有技師來修理,價格便宜。但在加拿大,他們能夠自己處理就自己處理,因為找人來修理費用很高,而且還不是「隨摳隨到」。聖誕假期間我們家室內地暖壞掉,偏偏又是下大雪最低溫之際,房東確定自己修不好後才請人來修理,沒想到技師們也正在享受聖誕假期,一等就是兩三天!等待的過程真的是冷到「痛不欲生」,但也可看出他們在乎生活更多於賺錢的人生哲學。

每逢假期,台灣學生一般會趁此時打工賺錢,加拿大人則是抓緊機會去登山、滑雪、露營等。他們熱愛親近大自然的心讓我大開眼界。其實這些戶外活動也是很燒錢的,滑雪的話光租裝備、進滑雪場就是好幾百加幣起跳,可是他們認為這才是生活。在我眼裡的加拿大人,是捨得花大錢獲得他們想要擁有的生活品質,而不願意成為金錢的奴隸。

以上是筆者個人的觀察與想法,不代表所有加拿大人或台灣人都是這樣。但我覺得凡事都可以有一個中庸之道,過猶不及最終會帶來反效果。因此我依舊維持儲蓄的好習慣與勤儉的美德,但偶爾也會學學加拿大人的瀟灑,在努力生活之餘不忘給自己一些享受生活的機會,這樣不但讓你有安全感,更能打從心裡感受到財富上的自由。



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